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Viajes llenos de vida

15 mejores cosas que hacer en Stevenage (Hertfordshire, Inglaterra)

Knebworth House

La Segunda Guerra Mundial dejó al Reino Unido con una necesidad desesperada de nuevas viviendas, y esta necesidad dio lugar a los 29 asentamientos conocidos como New Towns.

Stevenage en el norte de Hertfordshire fue designado como el primero de ellos en 1946, y se diseñó con un centro de la ciudad peatonal que nunca se había visto en estas costas.

A partir de 2019, Stevenage está a punto de renovarse después de perder parte de su brillo durante los últimos 70 años, pero se erige como un punto de referencia para la planificación urbana en el Reino Unido. Hay una zona del antiguo mercado de la ciudad que surgió antes en la encantadora High Street, mientras que la ciudad está salpicada de espacios verdes como el altamente calificado Fairlands Valley Park.

Knebworth House, famosa por los legendarios conciertos en sus terrenos, se encuentra prácticamente en el jardín trasero de Stevenage.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en Stevenage:

1. Casa Knebworth

Casa Knebworth

A las puertas de Stevenage hay una casa de campo que ha sido la residencia de la familia Lytton desde 1490. La teatral fachada victoriana de estilo Tudor encierra una casa mucho más antigua, construida con ladrillo rojo y que data del siglo XVI.

En la década de 1800, la casa fue el hogar de Edward Bulwer-Lytton, el escritor y político que tenía un don para las frases e inventó el adagio: «La pluma es más poderosa que la espada». Figuras como Winston Churchill y Charles Dickens han sido invitados en Knebworth, que cuenta con 500 años de anécdotas y está dotado de interesantes reliquias familiares.

La casa ha aparecido en una gran cantidad de películas, como Wayne Manor en Batman de Tim Burton (1989) y en The King’s Speech (2010). Se ofrecen visitas guiadas de una hora la mayoría de los días, y en pleno verano hay un sistema autoguiado que le permite hacer preguntas a los administradores en partes de especial interés.

2. Parque Knebworth

Parque Knebworth

Hay 250 acres de parques laberínticos en los terrenos de Knebworth.

Puedes dar paseos señoriales por las avenidas de tilos y castaños, pasando junto a manadas de sika y ciervos que pastan aquí desde mucho antes del siglo XV.

En los círculos musicales, Knebworth es conocido por los principales espectáculos de rock que ofrecen en la propiedad bandas como Pink Floyd, The Rolling Stones, The Beach Boys, Paul McCartney y Oasis.

Hay jardines formales alrededor de la casa, con césped geométrico, setos de boj recortados y topiarios, mientras que un poco más lejos está Fort Knebworth.

El sueño de un niño, este parque de aventuras tiene estaciones de juego interactivas, una tirolesa y un castillo hinchable.

Los más pequeños en su fase de dinosaurio estarán encantados con el Dino Trail, creado con 70 modelos fieles de dinosaurios de tamaño natural.

3. Parque del Valle de Fairlands

Parque del valle de Fairlands

Diseñado en la década de 1970, Fairlands Valley Park a menudo se vota entre las atracciones gratuitas favoritas de Inglaterra y es un verdadero activo para Stevenage en los calurosos días de verano.

Hay 120 acres de zonas verdes alrededor de un gran lago, para una gran cantidad de actividades al aire libre.

El parque cuenta con un centro de actividades acuáticas reconocido como centro de formación por la British Canoe Union y la Royal Yachting Association.

Puedes aprender a navegar en vela ligera, Wayfarer, Topper, Oppy, Laser, Laser Pico o Vision.

También hay cursos de remo, windsurf o kayak, y puedes venir con un grupo para una experiencia en bell boat o dragon boat.

Una vez que hayas asistido a un curso para conocer los conceptos básicos, podrás alquilar un bote, una canoa o una tabla de windsurf para un paseo autoguiado.

En tierra, la zona de juegos acuáticos es muy apreciada por los niños, y puedes ponerte a prueba en el circuito de cuerdas altas y en la pared de escalada.

La mejor exhibición de fuegos artificiales de Stevenage también se lleva a cabo en Fairlands Valley el 5 de noviembre.

4. Nuevo centro de la ciudad

  Torre del Reloj

El centro de la ciudad de Stevenage fue la primera zona comercial sin tráfico de Inglaterra, tomada en parte del Lijnbaan de Rotterdam.

Ahora, un esquema tan radical como este siempre dividirá la opinión, pero más de 70 años después es un artefacto importante de la planificación urbana de mediados del siglo XX, alrededor de una plaza con una icónica torre de reloj modernista.

El diseño puede no ser idílico, pero funciona, ya que las tiendas aquí tienen una de las tasas de ocupación más altas del país.

El centro de la ciudad ha mostrado signos de desgaste y, a partir de 2019, se someterá a una revisión completa de ocho años con nuevas tiendas, bares, un edificio municipal, un parque y 600 viviendas.

5. Museo Stevenage

Museo Stevenage

La Iglesia de San Andrés y San Jorge, que parece una catedral, es la iglesia parroquial más grande construida en Inglaterra desde la Segunda Guerra Mundial.

Contempla el campanario y el espacioso y luminoso interior iluminado por una vidriera abstracta en el presbiterio.

El Museo Stevenage, compacto pero bien presentado, se encuentra en la cripta desde 1976 y es un gran documento para la primera Ciudad Nueva de la posguerra en Gran Bretaña.

Hay trajes, fósiles, minerales, mapas antiguos, objetos domésticos y herramientas de agricultura y artesanía local.

Una exhibición fascinante tiene un alijo de cerámica y cristalería romana, y monedas prensadas con las imágenes de 35 emperadores diferentes.

6. Casco antiguo de Stevenage

Casco antiguo de Stevenage

El pueblo se remonta mucho antes de su transformación en el siglo XX y hay un bonito fragmento a lo largo de High Street, al noroeste del centro del pueblo.

Stevenage recibió una carta real para albergar un mercado en 1281, y todavía hay un mercado de agricultores al aire libre aquí en High Street el segundo sábado de cada mes.

Más tarde se convirtió en una parada clave en la antigua North Road, con 21 diligencias que pasaban cada día en 1800. Muchos de los pubs en High Street son antiguas posadas de postas, fácilmente distinguibles por su gran tamaño y los arcos que dan acceso a las antiguas bloques estables.

En el n. 37, una sucursal recientemente cerrada del NatWest Bank tiene una historia curiosa que contar, ya que las vigas del techo todavía sostienen el ataúd de Henry Trigg, quien murió en 1724 y persuadió a su hermano para que mantuviera su cuerpo en el ático para evitar su muerte. tumba siendo saqueada por ladrones de cuerpos.

7. Teatro Gordon Craig

Teatro Gordon Craig

El único lugar de artes escénicas de Stevenage se encuentra frente a la estación de tren y abrió sus puertas en 1976. Hay dos auditorios aquí: el «Teatro» más pequeño, con capacidad para 500 personas, y la Sala de conciertos con capacidad para 1200 personas.

El Teatro Gordon Craig es un teatro receptor, lo que significa que presenta principalmente artistas en gira.

Esto puede ser cualquier cosa, desde ópera hasta obras de teatro, danza, musicales, matinés para niños, bandas tributo y personalidades de la televisión dando charlas.

En los últimos años, las estrellas de más alto perfil han sido los comediantes.

Si está en contacto con la escena cómica del Reino Unido, Jimmy Carr, Jason Manford, Zoe Lyons, Bill Bailey, Chris Ramsey, Alan Davies y Milton Jones han pisado estos foros.

8. Iglesia de San Nicolás

Iglesia de San Nicolás

En un terreno elevado sobre Old Stevenage, la iglesia de San Nicolás es el edificio más antiguo de la ciudad.

Este monumento catalogado como de grado I se construyó alrededor del siglo XI, mientras que la nave y el presbiterio actuales tomaron forma durante los siguientes 200 años.

Hay nueve siglos de artesanía dentro de estas paredes, pero una de las cosas más notables es la asombrosa profusión de grafitis medievales.

Estas marcas, que se remontan al año 1200, son especialmente claras en los pilares del presbiterio, que tienen escudos, figuras humanas, cruces, formas geométricas y una representación de la crucifixión.

Una de las muchas cosas interesantes acerca de las inscripciones es que están orientadas hacia el extremo este, probablemente para que el clero no las haya visto.

Algunos de los grafitis están en latín y solo podrían haberlos hecho personas educadas.

9. Parque Hamson

parque de hampson

Encontrado en una tranquila zona residencial al noreste del centro de la ciudad, hay un poco más en este parque de lo que parece.

Hampson Park, llamado así por el medallista de oro de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1932, Thomas Hampson, solía ser parte de la propiedad de Highfield House, centrada en una mansión georgiana.

Cuando la familia Poston vivía allí a principios del siglo XX, gente como George Bernard Shaw la visitaba con regularidad.

La casa fue derribada cuando se construyó New Town, pero gran parte del antiguo parque todavía está aquí, y hay un sendero de árboles que identifica las especies plantadas para la propiedad.

Hampson Park tiene un enorme parque infantil que incluso atrae a familias de fuera de la ciudad, así como un centro comunitario con una cafetería que prepara pasteles caseros, muffins, flapjacks y cupcakes, para acompañar un delicioso chocolate caliente con malvaviscos derretidos.

10. Parque Shephalbury

Parque Shephalbury

Cerca de Knebworth, en el sur de la ciudad, Shephalbury Park es un parque comunitario bien equipado en 24 acres.

Hay recreación para personas de todas las edades, con una cancha de baloncesto, canchas de tenis, canchas de fútbol, ​​un área de juegos para niños bien mantenida (inspeccionada una vez por semana) y una bolera y un pabellón para los residentes mayores.

Para un paseo suave, hay un «Wild Way Walk» a través de las áreas boscosas del parque.

El parque pertenecía a Shephall Manor, que data de la época medieval: la casa jacobetana reconstruida se convirtió en una escuela después de la Segunda Guerra Mundial y ahora es propiedad de la Iglesia copta.

11. La esquina de Shaw

Rincón de Shaw

El dramaturgo irlandés George Bernard Shaw vivió no lejos de Stevenage en esta idílica casa, conservada como museo por el National Trust.

El edificio es de estilo eduardiano, de estilo Arts and Crafts de la primera década del siglo XX, y fue diseñado como rectoría antes de que Shaw se mudara aquí en 1906. Hay algunos recuerdos fantásticos para los devotos de Shaw, como su Premio Nobel de 1926, una biblioteca personal , un busto de Shaw compuesto por August Rodin y muchos recuerdos ilustrativos.

En 2018 hubo una exposición sobre el papel que desempeñaron Shaw y su esposa activista Charlotte Payne-Townshend en el movimiento por el sufragio femenino.

Una de las características imperdibles es la cabaña en la que Shaw escribió muchas de sus obras más conocidas.

Esto se podía girar para atrapar el sol y recibió el apodo de «Londres», para que los visitantes pensaran que estaba fuera cuando aparecieran en la casa.

12. Mardley Heath

brezo mardley

Justo al sur de Knebworth, de camino a Welwyn, se encuentra una reserva natural de 100 acres con una mezcla de estanques, brezales y bosques.

Lo interesante de este lugar es que en la época medieval era un ejido, utilizado como dehesa para el pastoreo del ganado y la recogida de leña.

En el siglo XX, se excavaron pozos de grava en Mardley Heath, dejando depresiones en la tierra, algunas de las cuales se han convertido en estanques.

Los senderos señalizados para caminar y andar en bicicleta lo llevarán a través de antiguos bosques de robles y carpes.

13. Parque de ocio de Stevenage

Parque de ocio de Stevenage

En el extremo oeste de la ciudad, cerca de la estación de trenes, el Stevenage Leisure Park tiene una variedad de servicios familiares en un solo lugar.

Quizás el más creativo sea Oxygen Freejumping, un parque de trampolines bajo techo con más de 100 trampolines interconectados para divertir a toda la familia.

También está el Lost World Golf de Mr Mulligan, un centro de minigolf, junto con un multicine Cineworld y el Hollywood Bowl.

Como complemento de todas estas atracciones hay una lista de restaurantes rápidos e informales como Mc Donald’s, Pizza Hut, Nando’s, TGI Fridays y Prezzo.

14. Molino de viento de Cromer, Ardeley

Molino de viento de Cromer

Elevado por la brisa en un montículo hecho por el hombre, el molino de viento de Cromer, justo al noreste de Stevenage, es el único molino de viento sobreviviente en Hertfordshire.

Se ha analizado la madera de esta estructura, lo que demuestra que fue construida en la década de 1680.

Cromer Windmill está catalogado como Grado II* y abre al público todos los domingos por la tarde, así como el segundo y cuarto sábado de verano.

Cromer Windmill produjo harina hasta 1930, utilizando energía adicional de una máquina de vapor y luego una máquina de petróleo.

Hubo una gran restauración a fines de la década de 1960 y el molino ha estado abierto desde 1998. La mayoría de los mecanismos internos están in situ, como un par de piedras de moler francesas impulsadas por la gran rueda dentada con 64 dientes de madera, que a su vez está en la parte inferior de un eje vertical de hierro fundido.

15. Gran parque del distrito de Ashby

Gran parque del distrito de Ashby

En el momento de escribir este artículo en 2018, este espacio natural en las afueras de Stevenage estaba llegando al final de un plan de cinco años para mejorar sus parques, bosques y prados.

Aquí, el vecindario de St. Nicholas, al norte de Stevenage, se funde con la ondulante campiña del norte de Hertfordshire.

Se han plantado unos 400 árboles nuevos alrededor de los límites del parque, que eventualmente se convertirán en bosquecillos sombreados que proporcionarán hábitats para ciervos y conejos.

Hay un mosaico de diferentes espacios boscosos alrededor de Great Ashby, como Brooches Wood y Claypit Hills, con varios hermosos olmos maduros que sobrevivieron a la epidemia de olmos holandeses.

Estos espacios de madera se colocan con campanillas en abril y mayo.