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Viajes llenos de vida

15 mejores cosas que hacer en Hemel Hempstead (Hertfordshire, Inglaterra)

The Chilterns

Después de la Segunda Guerra Mundial, Hemel Hempstead fue elegido como New Town para responder a la necesidad de viviendas adicionales del Reino Unido, y lo que una vez fue un pequeño asentamiento en el río Gade es ahora el hogar de 90,000 personas.

El núcleo de New Town se puede encontrar en Marlowes en la orilla este del Gade, donde encontrarás un centro comercial lleno de cadenas nacionales.

Si desea un poco más de personalidad, el casco antiguo está justo al norte y tiene casas con entramado de madera, pequeños pasillos y servicios culturales como el teatro Old Town Hall.

Para caminar, Hemel Hempstead está en el Grand Union Canal y está justo al lado del flanco este de Chilterns.

Puede recorrer un viñedo a minutos de la ciudad y observar las ruinas de una lujosa mansión Tudor donde Isabel I fue una invitada.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en Hemel Hempstead:

1. Casco antiguo

  Calle

Aunque Hemel Hempstead se convirtió en una ciudad nueva después de la Segunda Guerra Mundial, recibió su carta de ciudad de manos de Enrique VIII en 1539 y tiene un excelente centro histórico a lo largo de High Street.

Con aceras colocadas con yorkstone y granito, High Street está trazada por dos largas filas de edificios catalogados que datan de la época de los Tudor, algunos de los cuales tienen entramado de madera.

Hay pubs tradicionales, tiendas de antigüedades, cafeterías de lujo, tiendas de diseño, galerías y una selección de restaurantes muy internacional.

High Street ha sido descrita como «la calle más bonita de Hertfordshire», y es donde regresará para ver el teatro Old Town Hall, Gadebridge Park y St Mary’s Church.

2. Parque Gadebridge

Parque Gadebridge

El espacio público más grande en los alrededores de Dacorum Borough, Gadebridge Park abraza las orillas del río Gade al norte del casco antiguo de Hemel Hempstead.

En 80 acres, el parque está dividido por Leighton Buzzard Road y tiene todas las instalaciones que desea, como áreas de juegos para niños, un jardín amurallado, senderos para caminar y andar en bicicleta y un parque de patinaje.

No sabría que está aquí, pero en el extremo norte del parque se encuentra el sitio de una villa romana, construida en el siglo I y excavada por primera vez en 1962. El río Gade es un pintoresco arroyo de tiza que nace en Dagnall en Chilterns, y es ancha y poco profunda, albergando un gran número de lucios, cucarachas, percas, doradas y carpas.

3. Canal Gran Unión

Gran Canal de la Unión

El Grand Union Canal de 137 millas, que une Londres con Birmingham, es el canal individual más largo del Reino Unido y es una amalgama de diferentes vías fluviales más antiguas que se fusionaron en 1929. El canal atraviesa Hemel Hempstead a través de Apsley, un pueblo industrial que creció alrededor de lo que entonces se llamaba Grand Trunk Canal después de su llegada en 1798. El fácil flujo de materias primas permitió que floreciera la industria de fabricación de papel de Apsley, y fue un gran empleador hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Puede aprovechar esta historia en la fábrica de papel Frogmore intacta, que se ha aferrado a su enorme maquinaria y realiza recorridos por escenarios los jueves y el primer domingo del mes.

Asegúrese de caminar un tramo del canal, desviándose hacia el puerto deportivo de Apsley Lock con docenas de embarcaciones angostas amarradas.

4. Antigua casa de Gorhambury

Casa vieja de Gorhambury

Limitando con Hemel Hempstead hacia el este se encuentra Gorhmbury Estate, la residencia de las familias Bacon y Grimston.

La atracción principal aquí es Old Gorhambury House (1563-68), una Casa Isabelina Prodigio en ruinas construida para Sir Nicholas Bacon, el Lord Guardián del Gran Sello.

Casas como esta eran una manifestación de poder destinada a impresionar a Isabel I, y la reina las visitó varias veces.

La casa había comenzado a deteriorarse en el siglo XVIII y se construyó una nueva mansión en la finca.

Old Gorhambury House se mantiene como un sitio del Patrimonio Inglés, y la mampostería aún muestra las armas de Isabel I y una inscripción en latín que registra la fecha de finalización.

En el extremo este de Gorhambury Estate también puedes descubrir las ruinas del Teatro Romano de Verulamium, que data del año 140 d.C.

5. Casa Gorhambury

Casa Gorhambury

Robert Taylor, el arquitecto del siglo XVIII que trabajó en el edificio del Banco de Inglaterra, recibió el encargo de la nueva Casa Gorhambury a principios de la década de 1780, utilizando material del antiguo edificio.

La mansión Palladian está catalogada como Grado II* y el pasillo de doble altura y la escalera de caracol son marcas registradas del estilo de Taylor.

Cuando se escribió este artículo en 2018, Gorhambury House estaba cerrada al público por trabajos de restauración, pero continuó abierta durante el verano para la serie de charlas Gorhambury in Focus.

Si tiene la oportunidad de explorar el interior, hay mucho para disfrutar, como retratos de la familia Grimston y Bacon, ventanas del siglo XVII rescatadas de Old Gorhambury, una alfombra inglesa antigua y objetos reunidos durante un Grand Tour como dos chimeneas Piranesi.

6. Los Chiltern

Los Chiltern

Hemel Hempstead se encuentra debajo de las laderas este de una escarpa calcárea que atraviesa en diagonal los condados de Oxfordshire, Hertfordshire, Buckinghamshire y Bedfordshire durante unas 46 millas.

Un paisaje clásico de Chiltern son colinas cubiertas de hierba redondeadas coronadas por bosques de hayas que descienden en picada hasta arroyos calcáreos.

Hay fincas históricas, muchas ahora abiertas como propiedades del National Trust, en todo este entorno pastoral, mientras que la abundante oferta de madera de haya impulsó una industria de fabricación de muebles en ciudades como High Wycombe.

Saliendo de Hemel Hempstead a pie, puede recorrer las colinas en la ruta recreativa n.º 7 de Herts de 12 millas, un camino circular hasta el pueblo de Potten End y de regreso a través de Gadebridge Park.

7. Iglesia de Santa María

Iglesia de Santa Maria

En la época medieval, Hemel Hempstead no era más que una aldea, por lo que es un misterio por qué se construyó aquí una iglesia de tales dimensiones.

La iglesia de Santa María se inició alrededor de 1140 y tardó 40 años en completarse.

En la construcción se utilizó piedra de clunch local (piedra caliza yesosa) y pedernal, pero curiosamente en algunos lugares se combinan con ladrillos romanos.

La aguja de 60 metros, que se puede ver desde cierta distancia, se añadió en el siglo XIII y sigue siendo una de las más altas de Europa.

Un detalle normando original es la puerta oeste del siglo XII, que tiene patrones de chevron en las arquivoltas.

En la pared oeste de la nave, verá un par de bronces conmemorativos, creados para una tumba de mesa alrededor de 1360 y que representan a Robert Albyn y su esposa Margaret.

La torre tiene un repique de ocho campanas, la más antigua fundida en 1590 mientras que la más nueva es apenas joven y data de 1767.

8. Viñedo Frithsden

Viñedo Frithsden

Las bodegas están menos fuera de lugar en el sur de Inglaterra de lo que piensas.

El aumento de las temperaturas anuales y el suelo calcáreo de Chilterns proporcionan el entorno adecuado para una serie de uvas de clima fresco.

Estos son Rondo (rojo), Solaris (blanco) y Phoenix (blanco), todos desarrollados en Alemania y Checoslovaquia en el siglo XX.

Frithsden Vineyard fue plantado por primera vez en 1971 y luego restaurado con más de 6,000 por nuevos propietarios en 2001. Puede presentarse de miércoles a domingo para una visita autoguiada y para explorar la tienda y almorzar en Vineyard Cafe.

Hay sesiones de cata de vinos acompañadas de queso y embutidos en octubre, mientras que en verano puede reservar una experiencia de «Conozca al enólogo» para conocer los detalles más finos de la bodega.

9. Pinturas de Piccotts End

Pinturas de Piccotts End

En 1953, se descubrió una serie de pinturas murales medievales magistrales en 132 Piccotts End en una terraza de antiguas casas de campo.

Estas escenas religiosas anteriores a la Reforma se pintaron entre 1470 y 1500, cuando la terraza era un edificio en lugar de viviendas separadas.

Los cinco paneles están dispuestos como una especie de iconostasio y muestran a Cristo en Majestad, el bautismo de Jesús, una imagen de San Clemente, San Pedro con las llaves del cielo y la Piedad donde María acuna al difunto Jesús.

Las pinturas son obligatorias si tienes la oportunidad de verlas, pero a partir de 2018 el acceso está restringido a las Jornadas de Puertas Abiertas del Patrimonio en septiembre.

10. La creación de Harry Potter

La creación de Harry Potter

El estudio de cine de Warner Bros. en Leavesden puede no estar en Hemel Hempstead, pero a solo 15 minutos en auto es un desvío que los fanáticos de Harry Potter estarán encantados de hacer.

Más de una década a partir de 2001, la producción de todas las películas de Harry Potter se realizó en Leavesden.

Y gracias a la cantidad de disfraces, decorados, animatrónicos, accesorios y efectos especiales meticulosamente realizados que sobraron, una parte del estudio se convirtió en una atracción para los visitantes después de que saliera Deathly Hallows Part 2.

El recorrido por el estudio se inauguró en 2012 y le permite ingresar al Callejón Diagon, el Bosque Prohibido y el Gran Comedor, inspeccionar los viales en la oficina del profesor Dumbledore y ver los uniformes de Quidditch.

Aprenderás cómo funciona la capa de invisibilidad, abrirás la puerta de la Cámara de los Secretos y verás al sauce boxeador en acción.

11. Antiguo Ayuntamiento

Este antiguo edificio cívico en Old Town High Street, que data de 1852, ha sido un lugar de artes escénicas desde 1978. En los últimos 40 años, una increíble riqueza de talento ha pisado estos tableros, incluidos Kate Beckinsale, Steve Coogan, Eddie Izzard, Jo Brand , Alan Davies y Ardal O’Hanlon.

El teatro de 120 asientos recibe una serie de compañías de gira muy respetadas durante su temporada, mientras que hay una línea vibrante de música en vivo, comedia, danza, exhibiciones y proyecciones de películas regulares tanto en esta sala como en el Cellar Club más pequeño.

Los sábados por la tarde están reservados para los más pequeños de la familia, cuando hay películas familiares y obras de teatro para niños.

E incluso si no está aquí para un espectáculo, el café bar de la galería merece una visita y tiene una vista fotogénica de la iglesia de Santa María detrás.

12. Monasterio Budista Amaravati

  Monasterio Budista Amaravati

En Chilterns hay una comunidad de monjes y monjas budistas que practican la tradición Theravada.

El monasterio da la bienvenida a los visitantes todos los días de 06:30 a 21:00, y si eres nuevo en la tradición, normalmente hay monjes o monjas disponibles para responder preguntas a media mañana.

Algunas personas pasan días enteros en el monasterio, participando en la rutina monástica, que implica meditación en silencio, comidas comunitarias y cantos.

En el templo los sábados de 14:00 a 16:00 hay un taller semanal donde un miembro de la Sangha ofrecerá consejos sobre meditación sentada y caminando.

13. Molino de Redbournbury

Molino de Redbournbury

En el río Ver, justo al noreste de Hemel Hempstead, se encontrará con la rara vista de un molino harinero en funcionamiento.

Redbournbury Mill tiene casi 1.000 años de historia, que se remonta a un molino de agua que se mencionó en el Domesday Book en 1086. El edificio que se encuentra aquí hoy es de 1790 y, debido a la reducción del flujo en el Ver a principios del siglo XX, el molino estaba equipado con un motor, luego reemplazado por el actual motor diesel Crossley.

El molino cerró inicialmente en 1987 y abrió a fines de la década de 1990 luego de una restauración de diez años obstaculizada por un incendio.

Los fines de semana puedes acercarte para conocer cómo el motor mueve el equipo de molienda, y el mejor momento para venir es los sábados cuando el puesto de la panadería vende pan fresco hecho con la harina orgánica del molino.

14. Las tres herraduras

Las tres herraduras

Caminando por el camino de sirga del Grand Union Canal, podrías hacer una pausa para almorzar en este pintoresco pub del siglo XVI sobre el agua.

The Three Horseshoes se encuentra en un lugar fotogénico junto a un astillero y un inusual puente giratorio, uno de los tres únicos en el sur de Grand Union Canal.

Incluso si solo se detiene para tomar una pinta, hay muchos detalles históricos para ver en el interior.

Los techos tienen vigas bajas y en las paredes hay rincones, pequeños huecos junto a las chimeneas.

15. Granja infantil de Langleybury

Granja infantil de Langleybury

Una excursión recomendada para familias jóvenes, Langleybury Children’s Farm es un lugar para conocer todo tipo de animales domésticos domesticados.

Dirigida por voluntarios, la granja tiene cabras, cerdos, patos, gansos, gallinas, conejos, cobayas y hurones.

En los aviarios hay una variedad de aves, incluidas las lechuzas comunes.

La primavera trae corderos y cabritos recién nacidos, mientras que más adelante en el año hay terneros para conocer.

La granja también tiene un área de picnic y juegos junto a un estanque de carpas, y los niños pueden quemar algo de energía en el castillo hinchable por una pequeña tarifa adicional.

Al ser una granja en funcionamiento, hay una tienda que vende huevos de ganso, gallina y pato criados en libertad, así como verduras de temporada de cosecha propia.