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Viajes llenos de vida

15 mejores cosas que hacer en Hastings (East Sussex, Inglaterra)

Hastings Country Park

Donde la cresta de arenisca de High Weald cae en el Canal de la Mancha, Hastings es un puerto pesquero en funcionamiento, un centro turístico victoriano y un asentamiento histórico.

Hastings formaba parte de una alianza medieval de ciudades costeras conocida como Cinque Ports, y tiene un hermoso casco antiguo en un valle contra las rocosas colinas este y oeste.

La ciudad dio su nombre a la Batalla de Hastings, el evento más crucial en la historia inglesa cuando Guillermo de Normandía derrotó al pretendiente anglosajón al trono Harold Godwinson para comenzar la conquista normanda.

El campo de batalla y su abadía están a solo 15 minutos por carretera o tren, mientras que hay un muelle galardonado, museos, galerías de arte y divertidas atracciones familiares para mantenerlo en la ciudad durante al menos un día.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en Hastings:

1. Casco antiguo de Hastings

Casco antiguo de Hastings

El casco antiguo maravillosamente pintoresco, en el valle más oriental de Hastings, sigue un diseño medieval acogedor y tiene restos de un muro levantado en el siglo XIV durante la Guerra de los 100 Años.

A lo largo de High Street y los callejones que se cruzan hay casas con entramado de madera y fachadas georgianas que ocultan edificios mucho más antiguos.

Estos albergan tiendas de antigüedades, extravagantes boutiques únicas, posadas históricas, galerías, cafés y restaurantes de mariscos.

Siempre hay algo que hacer en verano, como el Festival del Marisco y el Vino, o el tradicional Jack in the Green.

Junto al agua se encuentra el puerto de Stade, del que hablaremos con más detalle más adelante.

Pero a lo largo de Rock-a-Nore Road hay cabañas altas de madera negra, que son «tiendas de redes», que datan del siglo XIX y brindan almacenamiento resistente a la intemperie para redes y otros equipos de pesca.

2. Abadía de Batalla

Abadía de batalla

Un viaje que debe hacerse si desea aprovechar la historia de Hastings, Battle Abbey se encuentra a 15 minutos en automóvil o en tren.

Una ruina parcial, esta abadía benedictina fue erigida en el sitio de la Batalla de Hastings en 1070 por los normandos como penitencia por la matanza que tuvo lugar en su conquista de Inglaterra.

Se decía que el altar mayor estaba colocado en el lugar exacto donde cayó el rey anglosajón Harold.

Esto ahora está marcado por una piedra, ya que la abadía fue demolida en la Reforma y las habitaciones del abad se convirtieron en una casa señorial.

Puedes echar un vistazo al campo de batalla con una audioguía, ver una película y manejar réplicas de armas en el centro de visitantes.

La casa tiene un hermoso jardín amurallado del siglo XIX y puedes recorrer las ruinas de la abadía del siglo XIII.

3. Parque Alejandra

Parque Alejandra

Serpenteando hacia los suburbios de Hastings desde el centro de la ciudad, el Alexandra Park de 109 acres tiene un diseño lineal presentado en la década de 1870 por Robert Marnock, uno de los principales paisajistas de la época.

Este parque recibió una regeneración multimillonaria a principios de la década de 2000 y desde entonces se ha convertido en un ganador anual del Premio Bandera Verde.

La sección inferior tiene jardines formales alrededor de los embalses, mientras que la parte más al norte es natural y arbolada.

Alexandra Park tiene una colección de árboles excepcionalmente rica, una cafetería, un parque de aventuras y un quiosco de música que se usa para conciertos en verano.

A los jóvenes también les encantará el tren en miniatura en el extremo norte del parque.

4. Parque rural de Hastings

Parque rural de Hastings

Una gran ventaja de Hastings es que puede partir a pie y estar en un campo protegido en cuestión de minutos.

El Hastings Country Park se encuentra en el punto más al sur del área de belleza natural High Weald, y tiene 660 acres de bosques antiguos, acantilados y brezales.

Escenario de un fuerte de la Edad del Bronce, esta tierra ha sido testigo de la actividad humana desde el Paleolítico, y los celtas, romanos y sajones dejaron su huella.

Una característica del parque son sus cañadas, valles de arenisca densamente arbolados y con lechos de arbustos de aulaga, así como raros musgos, hepáticas y líquenes.

En los acantilados se reproducen fulmares, peregrinos y colirrojos negros, mientras que en los valles se reproducen tarabillas y currucas dartford entre los gorsr.

Si vienes en primavera u otoño, es posible que veas algunas especies de aves migratorias, como la curruca de hoja de Pallas, las golondrinas de rabadilla roja y la curruca sarda.

5. Ferrocarriles del acantilado

Ferrocarriles del acantilado

Hastings tiene dos funiculares que suben y bajan traqueteando por sus acantilados de arenisca.

El más antiguo de los dos es el West Hill Lift de 150 metros, que se inauguró en 1891 y sirve a Hastings Castle y St Clements Caves.

Este ferrocarril es inusual porque atraviesa un túnel y aún utiliza sus vagones victorianos.

La estación inferior se encuentra en la encantadora George Street que parte del casco antiguo.

El East Hill Lift lo llevará hasta Hastings Country Park y afirma ser el funicular más empinado del Reino Unido, con una pendiente del 78%. Esta línea se inauguró en 1902 y está coronada por un par de torres construidas para albergar los tanques de agua del sistema de propulsión hidráulica inicial.

6. Galería Jerwood

Galería Jerwood

En el Stade, frente al casco antiguo, se encuentra un museo de arte contemporáneo que abrió sus puertas en 2012 en un hermoso edificio discreto cubierto con 8000 azulejos negros vidriados de Kent.

Su bajo perfil y revestimiento lo ayudan a mezclarse con las tiendas de red a lo largo del Stade.

La colección de la Galería Jerwood tiene obras de algunos de los grandes nombres del arte británico moderno como Stanley Spencer, LS Lowry, Walter Sickert, Patrick Caulfield, Ben Nicholson y Augustus John.

Normalmente hay tres exposiciones temporales en cualquier momento.

Los artistas anteriores presentados en estos espectáculos incluyen al primitivista Christopher Wood y al ilustrador Quentin Blake.

En el verano de 2018 hubo una exposición que marcó el centenario del expresionista abstracto Paul Feiler, miembro de la influyente Escuela St Ives.

7. Castillo de Hastings

Castillo de Hastings

En West Hill está lo que queda del castillo normando motte-and-bailey de Hastings.

Una de las cosas especiales de esta fortificación es que se inició inmediatamente después del desembarco de Guillermo el Conquistador, e incluso antes de que tuviera lugar la Batalla de Hastings.

El edificio en ruinas allí ahora data del reinado de Enrique III en el siglo XIII.

A partir de ese momento, Hastings Castle se vería acosado por problemas.

Parte del complejo se derrumbó en el mar durante una tormenta a finales del siglo XIII, el castillo fue atacado e incendiado durante los ataques franceses en el siglo XIV, abandonado en el siglo XVI y bombardeado en la Segunda Guerra Mundial.

De alguna manera, alrededor de un tercio de la estructura sigue en pie, incluida una capilla enclaustrada y mazmorras, etiquetadas con paneles de información.

En una carpa puedes ver la “Historia 1066”, que detalla la historia del castillo y la famosa batalla.

8. Cuevas de San Clemente

Cuevas de San Clemente

El contrabando fue moneda corriente en Hastings durante cientos de años, y las cuevas de arenisca en West Hill estaban excavadas con cientos de metros de túneles para mover y almacenar contrabando como el ron.

Esa actividad continuó hasta el final de las Guerras Napoleónicas, cuando la ciudad se convirtió en centro turístico.

Las cuevas de San Clemente fueron redescubiertas en 1820 y atrajeron a la realeza después de que se convirtieran en una atracción turística en la época victoriana.

En este ambiente atmosférico y supuestamente embrujado, el mundo del contrabando vuelve a la vida con 70 figuras de tamaño real de contrabandistas, piratas y contrabandistas, acompañadas de efectos de sonido y juegos interactivos para niños.

9. Playa Pelham

Playa Pelham

El tramo de costa más cómodo de Hastings es la sección entre el muelle y el puerto.

Pelham Beach es todo guijarros, excepto cuando la marea retrocede y hay grandes extensiones de arena.

Si encuentra la playa un poco incómoda, hay tumbonas para alquilar, y los socorristas de RNLI vigilan el mar durante todo el verano.

Hay una hermosa arquitectura antigua en el paseo marítimo, como una media luna georgiana centrada en St Mary in the Castle, una iglesia neoclásica convertida en un espacio de artes escénicas.

El paseo marítimo tiene innumerables cafés, restaurantes y heladerías, combinados con atracciones familiares como golf de aventura, un parque de trampolines y salas de juegos.

10. Muelle de Hastings

Muelle de Hastings

El muelle de Hastings, que data de 1872, se adentra en el Canal de la Mancha a lo largo de 280 metros.

Como todos los muelles, ha sido susceptible a los elementos y sufrió daños por tormentas en 1990 y luego un incendio en 2010, que destruyó el 95% de la estructura.

El proyecto de renovación que siguió ganó el codiciado Premio Stirling de arquitectura en 2017, y el resultado es algo que respeta la tradición del sitio, pero es innegablemente moderno.

Hay una exposición de vanguardia en el centro de visitantes «the Deck» y una cafetería con una vista panorámica en el piso superior, así como puestos de comida y bebida, un sendero de interpretación, binoculares y telescopios.

El muelle alberga talleres familiares gratuitos, música en vivo, proyecciones de cine al aire libre y artistas callejeros en verano.

11. Museo de los Naufragios

Museo del naufragio

Si alguna vez hubo un lugar para un museo sobre naufragios, es en la ruta de navegación más transitada del mundo, por donde pasan hasta 600 barcos cada día.

El museo registra algunos de los muchos miles de barcos que han naufragado en la costa del sudeste de Inglaterra, desde Goodwin Sands en Kent (más de 2000 naufragios han ocurrido en este lugar) hasta Pevensey Bay en East Sussex.

El museo entra en detalles sobre la geología y las condiciones ambientales que han ayudado a preservar muchos de estos naufragios in situ.

Hay artefactos de Anne, un barco de guerra del siglo XVII del reinado de Carlos II y Amsterdam, un holandés de las Indias Orientales que naufragó en 1749. El museo es multisensorial, con muchas cosas para tocar, oler y escuchar.

12. Museo y Galería de Arte Hastings

Museo y galería de arte de Hastings

El museo de la ciudad tiene una diversidad de exposiciones en una mansión de estilo isabelino de ladrillo y piedra caliza.

Lo más destacado es el Durbar Hall, un magnífico espacio interior creado para la Exposición Colonial e India de Londres de 1886, con intrincadas tallas de madera en un estilo islámico indio.

El piso superior del Durbar Hall alberga una exposición de arte mundial.

Hay una galería de dinosaurios interactiva para niños, y el pasado de la ciudad se relata en Story of Hastings in 66 Objects.

También vale la pena ver la exhibición de artefactos de nativos americanos relacionados con Grey Owl, o Archibald Belaney, un emigrante a Canadá nacido en Hastings que fabricó una identidad de las Primeras Naciones y se convirtió en un destacado conservacionista.

Su verdadera identidad no se descubrió hasta después de su muerte.

13. Museo del Crimen Verdadero

Museo del Crimen Verdadero

En los acantilados frente a Pelham Beach hay un museo contundente para adultos fascinados por el lado más oscuro de la humanidad.

El Museo del Crimen Real tiene algunos artefactos escalofriantes, como las tinas reales utilizadas por John George Haigh «El Asesino del Baño Ácido» para disolver a sus víctimas, cartas de amor de un asesino en serie, una mesa de inyección letal genuina y parafernalia relacionada con los infames gánsteres del East End. , los Kray.

The Crime Lab tiene juegos para aspirantes a científicos forenses, y también hay un cine con sonido envolvente con auténticas confesiones grabadas por algunos de los asesinos en serie más notorios.

14. Acuario de arrecife azul

Acuario de arrecife azul

Cerca del East Hill Cliff Railway, el Blue Reef Aquarium tiene cientos de criaturas marinas como rayas, tiburones, caballitos de mar y pulpos, así como también un Jungle Room con serpientes y dragones barbudos.

La atracción principal es el enorme tanque oceánico con un túnel submarino para ver cardúmenes de peces tropicales de colores brillantes desde abajo.

El acuario organiza charlas y alimentaciones cada hora durante el horario de apertura, incluidas dos presentaciones oceánicas en el tanque tropical más grande, cuando puedes obtener más información sobre los tiburones negros de arrecife.

También hay dos oportunidades para entrar en contacto con los reptiles del acuario, así como un alimento para rayas, pulpo para hablar y alimento para peces arqueros.

15. El estadio

el estadio

Frente al casco antiguo, al este de Pelham Beach, se encuentra la flota más grande de Europa de barcos pesqueros lanzados desde la playa.

Stade, una porción convincente de la historia viva, es una bahía de guijarros protegida por un espigón y se ha utilizado para varar barcos durante más de un milenio.

Originalmente, la playa era pequeña, hasta que la construcción del puerto y el espigón a fines del siglo XIX provocó la acumulación de un escarpado lecho de guijarros.

Con la marea alta, los barcos pueden deslizarse al mar con bastante facilidad, pero deben ser arrastrados a la playa cuando regresan.

En el pasado, esto se hacía con caballos, pero ahora cada bote tiene un cabrestante para tirar a tierra, mientras que un tractor de oruga está en espera para obtener energía adicional.