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Viajes llenos de vida

15 mejores cosas que hacer en Harrogate (Yorkshire, Inglaterra)

Brimham Rocks

A menudo nombrado como uno de los mejores y más felices lugares para vivir en Inglaterra, Harrogate es una ciudad balneario cultivada en Yorkshire.

Desde el siglo XVIII Harrogate fue frecuentada por aristócratas, industriales e incluso una zarina, que venía a tomar las aguas, ricas en azufre, hierro y sal.

Esa clientela elegante aportó una gran riqueza a la ciudad, que aún destaca por su arquitectura digna, sus elegantes parques, lujosos salones de té, galerías y teatros.

Harrogate tiene uno de los cuatro jardines de la Royal Horticultural Society, y en los valles circundantes hay ruinas de castillos, casas señoriales y formaciones rocosas de piedra de molino talladas en formas surrealistas por el viento, el agua y el hielo.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en Harrogate:

1. Jardines del Valle

jardines del valle

Si desea saber cómo era frecuentar Harrogate en su mejor momento, Valley Gardens todavía resuena con esa sensación de refinamiento.

Hay macizos de flores, bosques, césped bien recortado y senderos para caminar en 17 acres.

Fue aquí donde en «Bogs Field» se descubrieron por primera vez los manantiales de Harrogate, 36 en total, y hay remanentes de los días de spa en los refinados refugios, el Magnesia Well Cafe, el Games Pavilion, el Sun Pavilion y el pequeño escenario que ofrece conciertos los domingos por la tarde en verano.

Estas instalaciones más refinadas están acompañadas de un área de juegos para niños, una piscina infantil, un lago para navegar, minigolf y un campo de pitch & putt.

En la cúspide occidental de los jardines, puede tomar un sendero para caminar por el campo hasta el RHS Garden en Harlow Carr.

2. Salones de té Bettys Café

Bettys Café Salones de té

Bettys Café Tea Rooms, una institución de Harrogate, fue establecida en 1919 por el pastelero y panadero suizo Frederick Belmont.

Un siglo después, el negocio está en su cuarta generación y está abierto para el desayuno, el almuerzo y el té de la tarde, con un menú que fusiona las tradiciones suizas y de Yorkshire.

Eso podría ser rösti en el desayuno, schitzel en el almuerzo y torta de chocolate del carrito de pasteles.

Pero la gran reputación de Bettys se basa en su té de la tarde, que tiene el plato tradicional de sándwiches, elegantes pasteles hechos a mano, bollos, crema cuajada y mermelada de fresa, todo bellamente presentado con plata y vajilla fina.

3. RHS Jardín Harlow Carr

RHS Jardín Harlow Carr

En las afueras del oeste de Harrogate se encuentra uno de los cuatro jardines administrados por la Royal Horticultural Society.

Harlow Carr se instaló en un antiguo spa victoriano en un manantial natural en 1946 y ocupa casi 30 acres.

La casa de baños se convirtió en el centro de estudio del jardín, mientras que el Limestone Rock Garden es el escenario del manantial coronado, y todavía tiene un ligero olor a azufre.

Un paseo tranquilo le llevará a través de un tapiz de diferentes entornos, como un jardín que muestra el desarrollo de la horticultura y la moda a lo largo del tiempo, un jardín perfumado, un arboreto, un huerto, un bosque alfombrado de campanillas, una casa alpina, un lago dedicado a la Reina Madre, y muchos más de los que podríamos enumerar.

Y para poner un toque elegante a una visita, también hay una sucursal de Bettys Tea Rooms en Harlow Carr.

4. Galería de arte Mercer

Galería de arte Mercer

En las antiguas y refinadas Promenade Rooms, la galería de arte gratuita Mercer alberga la extensa colección de arte del distrito de Harrogate.

Se centra principalmente en pintores victorianos como Edward Burne-Jones, John Atkinson Grimshaw y William Powell Firth, pero también hay piezas del siglo XX de artistas como Alan Davie y Laura Knight.

Hay 2.000 obras en la colección, y estas son seleccionadas para diversas exposiciones de corta duración dedicadas a temas o movimientos específicos y presentando pinturas, dibujos y grabados.

5. Barrio de Montpellier

Barrio de Montpellier

Las calles alrededor de Bettys Tea Rooms conforman el Montpellier Quarter, que fue desarrollado por primera vez por el empresario George Dawson en la década de 1860 con la construcción del Montpellier Parade.

El barrio tiene más de 50 tiendas independientes, y siendo Harrogate, la mayoría están orientadas hacia la clientela de altos ingresos.

Hay boutiques de alta costura, tiendas de ginebra de alta gama, tiendas de diseño, joyerías únicas, bares de tapas, galerías, salones de belleza y no pocas tiendas de antigüedades.

Y si solo está aquí para mirar escaparates, la arquitectura georgiana, victoriana y eduardiana del spa es una delicia, y hay canastas de flores colgantes, lámparas de gas para complementar esta atmósfera enrarecida.

6. Museo de la Sala Real de Bombas

Museo Real de la Sala de Bombas

El Royal Pump Room es una hermosa rotonda, construida en 1842 como un refugio para que la gente beba del pozo de azufre más fuerte de Europa.

En el apogeo de Harrogate como spa, 15 000 personas entraban a este edificio cada verano, mientras que el delicado anexo de metal y vidrio se inauguró en 1913. El museo se inauguró en la sala de bombas en 1953 y profundiza en los días de gloria de Harrogate, recordando a los aristócratas rusos y escritores famosos como Charles Dickens, quien se topó con el resort.

Hay detalles sobre las rutinas que seguirían los visitantes del spa, así como auténtica ropa georgiana y victoriana, un sarcófago del Antiguo Egipto ricamente adornado y una exposición sobre egiptología para niños.

También puede realizar una visita guiada al sótano para dejarse llevar por ese potente pozo de azufre.

7. Castillo de Knaresborough

Castillo de Knaresborough

Un poco más allá del campo de golf de Harrogate, en la ciudad vecina de Knaresborough, se encuentra lo que queda de un castillo sobre el río Nidd.

Los restos del castillo de Knaresborough son hermosos, pero el edificio también es importante ya que una línea de monarcas ingleses (Enrique I, el rey Juan, Eduardo I y Eduardo II) invirtieron grandes fondos en el desarrollo de la fortaleza.

También fue aquí en la década de 1170 donde Hugh de Moreville, uno de los hombres que asesinó a Thomas Becket, se refugió después del acto.

Como bastión realista, el castillo fue derribado en la Guerra Civil Inglesa por los parlamentarios victoriosos para evitar que se reutilizara.

Gran parte de su piedra se recicló para edificios en Knaresborough, pero gran parte todavía está in situ.

En el piso superior del palacio de justicia adyacente hay un museo con muebles de la Corte Tudor y reconstrucciones por computadora de cómo se vería el castillo en el siglo XIII.

8. Castillo Ripley

castillo de ripley

Tres millas al norte de Harrogate se encuentra una gloriosa casa de campo catalogada como Grado I que data del siglo XIII.

Ripley Castle ha sido residencia de la familia Ingilby durante 26 generaciones.

En visitas guiadas, los anales familiares se presentan a los visitantes, contando historias de romance e intriga a lo largo de 700 años.

La Torre Vieja, que data de mediados del siglo XVI, es una delicia, con pilas de libros antiguos, paneles de madera fina, porcelana, candelabros y armaduras.

También aquí hay un auténtico hoyo sacerdotal, construido para ocultar al clero católico en una época de persecución religiosa en los siglos XVI y XVII.

Trate de programar su visita para la primavera, cuando la Colección Nacional de Jacintos en el bosque del castillo está en flor, junto con unos 150,000 bulbos en flor.

También en los terrenos hay un «Sendero de juegos» para niños, mientras pueden realizar recorridos especiales y divertidos por el castillo.

9. Rocas Brimham

Rocas de Brimham

Brimham Rocks, que merece cada segundo del viaje de 20 minutos hacia el área de excepcional belleza natural de Nidderdale, es un sitio del National Trust donde los páramos, los prados y los bosques están llenos de formaciones de piedra de molino de otro mundo.

Estas rocas han sido formadas durante milenios por el viento, el agua y la actividad glacial, y muchas tienen nombre.

Están el Oso Bailarín, el Camello, la Tortuga, el Perro Guardián y la Esfinge, aunque es posible que tengas que usar tu imaginación de vez en cuando.

Si hay una que tienes que fotografiar, es la Idol Rock, una roca gigantesca que se balancea precariamente sobre una pequeña protuberancia.

10. Teatro Harrogate

Teatro Harrogate

La gente ha disfrutado de espectáculos en vivo en Harrogate desde 1788, cuando el Georgian Theatre atendía a las multitudes que llegaban al complejo.

La casa principal del Harrogate Theatre (1900) está en Cheltenham Parade, pero la compañía también opera el Royal Hall, del que hablaremos a continuación, así como un puñado de otros lugares en la ciudad.

El teatro tiene algo para la mayoría de las edades y gustos, ya sea drama premiado, músicos famosos en gira, producciones infantiles, ópera, danza, solistas clásicos, actuaciones corales, lecturas de poesía o charlas.

Algo para anotar en el diario es el Festival anual de Comedia de Harrogate, en las dos primeras semanas de septiembre, contratando 53 artistas en 34 espectáculos.

11. Salón Real

Salón Real

El lugar de actuación de prestigio en Harrogate es el salón Plush Royal, que se completó en 1903 y fue diseñado por Frank Marcham, uno de los arquitectos más ocupados del momento.

Inicialmente, el teatro se llamó Kursaal, inspirado en lugares similares en las ciudades balneario alemanas, pero cambió su nombre a Royal Hall al estallar la Primera Guerra Mundial.

El exterior es discreto y no da ninguna pista del esplendor Beaux-Arts de la sala de conciertos, que está adornada con dorado y estuco.

El Royal Hall alberga muchos de los principales espectáculos, conciertos y charlas de Harrogate, y es el ancla de los Festivales Internacionales de Harrogate, una serie de eventos de música y literatura en el verano.

12. Jardines de la Media Luna

jardines de la media luna

Muy céntrico, este pulcro espacio verde está bordeado por la Mercer Gallery y el Royal Hall y fue diseñado en la década de 1890.

Este era un oasis en el complejo donde la gente podía pasear y relajarse después de tomar las aguas de Harrogate.

Los servicios de spa que recorren el parque se han convertido en edificios de apartamentos que contienen algunas de las casas más caras del norte de Inglaterra.

El parque está impecablemente limpio en cualquier época del año y tiene luces de gas, macizos de flores y arbustos bien cuidados, y estatuas del spa que se exhiben donde solía estar el quiosco de música.

13. Castillo Spofforth

castillo spofforth

A cinco millas de distancia, en el pueblo del mismo nombre, Spofforth Castle es una casa fortificada en ruinas construida en el lecho de roca.

Durante casi 300 años, esta fue la sede de la familia Percy, una de las familias más poderosas del norte de Inglaterra.

El castillo fue fundado por William de Percy, quien llegó justo después de la conquista normanda y fue un factor decisivo en la corte de William the Conqueror.

Al igual que muchas fortalezas en Inglaterra, el Castillo Spofforth llegó a su fin en la Guerra Civil Inglesa, y su arquitectura restante data de los siglos XIV y XV.

Las ruinas son un sitio del Patrimonio Inglés, y se cree que los barones rebeldes redactaron aquí la Carta Magna en 1215.

14. Museo Pateley Bridge Nidderdale

Museo Pateley Bridge Nidderdale

De regreso en el pintoresco Nidderdale, hay un esclarecedor museo en un antiguo asilo victoriano en la ciudad comercial de Pateley Bridge.

Las casas de trabajo eran donde se proporcionaba empleo a las personas indigentes (trabajo manual duro), pero también atención médica y educación para los niños.

Un edificio como este es el lugar perfecto para pintar un cuadro de la vida de Yorkshire en el pasado, y el museo tiene una variedad de escenas reconstruidas de la época victoriana.

Hay una tienda de zapatero, un salón de clases, la oficina de un abogado, un salón y una cocina victorianos, una carpintería y una tienda general.

También se exhiben herramientas agrícolas, parafernalia religiosa, diversos disfraces y artefactos relacionados con el siglo XIX.

15. Rocas Plumpton

rocas plumpton

Cuatro millas al sureste de Harrogate hay un jardín de recreo catalogado como Grado II creado en la década de 1760.

En 30 acres, Plumpton Rocks está lleno de formaciones de piedra de molino, erosionadas en formas extrañas y con nombres evocadores como Lover’s Leap, Lion’s Den y Needle’s Eye.

En la base de estas rocas hay un lago artificial, bordeado por bosques maduros, con campanillas azules en primavera y brillantes flores de rododendro en pleno verano.

La vista más romántica es mirar hacia el norte desde el extremo sur del lago, y esta escena fue pintada por JMW Turner en 1797 por encargo del propietario de la finca, Edward Lascelles.