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Viajes llenos de vida

15 mejores cosas que hacer en Folkestone (Kent, Inglaterra)

The Leas

Donde los North Downs de Kent desembocan en el Canal de la Mancha, Folkestone es una ciudad costera que alcanzó su apogeo en el período eduardiano, justo antes de la Primera Guerra Mundial.

Con montones de arquitectura victoriana, hermosos parques frente al mar y un puerto revitalizado, Folkestone tiene mucho que amar.

La historia del lugar también es emocionante.

Francia es visible a través del Estrecho de Dover, por lo que Folkestone siempre ha estado en el frente defensivo de Inglaterra.

Un canal militar, torres Martello, fortines y extraños «espejos de sonido» recuerdan cuando la amenaza de invasión nunca estaba lejos de la mente de las personas.

Exploremos el Las mejores cosas para hacer en Folkestone:

1. Las Lea

las lea

Este paseo inverosímilmente bonito en los acantilados sobre la playa fue diseñado a mediados del siglo XIX.

Hay un largo césped, intercalado con macizos de flores ornamentales, cafés, el teatro Leas Cliff Hall, un quiosco de música y monumentos como un arco de recuerdo de la Primera Guerra Mundial.

Gran parte de lo que you on the Leas fue planeado por Decimus Burton, el arquitecto mejor conocido por su trabajo en Kew Gardens y el Zoológico de Londres.

Puede tomar el ascensor del acantilado (si está funcionando) o tomar el camino Zig Zag hasta el paseo marítimo, o detenerse en la terraza en la parte superior y contemplar el Canal y la costa de Francia en la distancia.

2. Brazo del puerto de Folkestone

Brazo del puerto de Folkestone

A mediados del siglo XIX, el puerto de Folkestone fue dragado y protegido por un largo malecón que protege su lado sur.

El Harbour Arm estaba conectado a la línea Londres a Dover del Ferrocarril Sudeste y tenía un servicio de ferry a Boulogne.

En la Primera Guerra Mundial, unos diez millones de personas pasaron por el puerto.

El número de pasajeros en los transbordadores que cruzan el Canal de la Mancha se redujo después de la llegada del Túnel del Canal de la Mancha en la década de 1990.

Esto significaba que la antigua terminal, que se extendía hacia el mar varios cientos de metros, necesitaba una nueva función.

Desde la década de 2010, esta estructura que alguna vez estuvo en desuso ha vuelto a la vida, convirtiéndose en un paseo marítimo y un destino gastronómico de verano, con puestos de comida callejera, música en vivo y un puñado de atractivos restaurantes semipermanentes.

Venga a comer mezze, costillas a la barbacoa, berberechos o pizzas al horno de piedra, disfrute de la vista de la ciudad y sus acantilados y vea películas y eventos deportivos en vivo en Harbor Screen.

3. Museo de la Batalla de Inglaterra en Kent

Museo de la Batalla de Gran Bretaña de Kent

Un par de millas tierra adentro desde Folkestone se encuentra la antigua RAF Hawkinge.

En el verano de 1940, esta fue una base clave en la Batalla de Gran Bretaña, luchando por el control del espacio aéreo británico, y entró en acción muchas veces más tarde en la guerra.

Desde 1971, estas cabañas y hangares albergan el museo más antiguo y detallado para cubrir el conflicto.

El museo ha sido apoyado por muchos pilotos de la Segunda Guerra Mundial que donaron uniformes, medallas, documentos, fotografías y otros efectos personales.

También se exhiben artefactos de unos 700 aviones estrellados, así como piezas relacionadas con las V-Weapons alemanas, autógrafos de pilotos, réplicas de tamaño completo de Spitfire, Messerschmitt y Hurricane y asombrosos relatos de la vida como piloto.

4. Área de Kent Downs de excepcional belleza natural

Área de Kent Downs de excepcional belleza natural

El interior de Folkestone es una región natural con un estatus similar al de un Parque Nacional.

Los Kent Downs son la mitad oriental de los North Downs, una cresta de tiza que atraviesa el sureste de Inglaterra desde Surrey Hills hasta White Cliffs of Dover.

Los Downs son más fotogénicos en áreas «no mejoradas», donde se ha permitido que los ecosistemas naturales crezcan sin ser perturbados.

Tal espacio se puede encontrar justo al noreste de la ciudad, en Folkestone Downs.

Estas montañas rusas se elevan bruscamente desde la costa, alcanzando una altura de 170 metros en Dover Hill.

Los caminantes con mentalidad botánica deben traer sus cámaras, ya que muchas especies raras de flores silvestres crecen en estos prados, como la orquídea hombre, la orquídea araña temprana y la orquídea araña tardía.

5. Parque costero Lower Leas

Parque costero Lower Leas

En 1784, el paseo marítimo de Folkestone cambió para siempre cuando un deslizamiento de tierra creó un nuevo cinturón de tierra entre el acantilado y la playa bajo Leas.

Este se ajardinó por primera vez en el siglo XIX, y de 2000 a 2006 tomó forma el Parque Costero de 27 acres.

Este parque ha ganado la Bandera Verde, el premio más alto para parques en el Reino Unido. Una característica muy querida es el Zig Zag Path, que se abre camino desde Leas Cliff Hall hasta el quiosco de música del parque, a través de cuevas y con conmovedoras vistas de la costa en cada curva cerrada.

Hay tres zonas principales en el parque: una zona formal, con avenidas de pinos recién plantados, macizos de flores y áreas de picnic; una zona de diversión, con el parque de aventuras más grande del sureste de Inglaterra y un anfiteatro; y finalmente una zona salvaje, que es una reserva natural que protege el hábitat único causado por el derrumbe.

6. Playa Sandgate

Playa Sandgate, Folkestone

Al oeste del parque costero de Lower Leas se encuentra el pueblo de Sandgate, que se convirtió en parte de Folkestone en 1934. En el agua aquí hay una larga playa de guijarros, seguida por el paseo marítimo que recorre varias millas desde Folkestone hasta Hythe.

Fuera de temporada, puede venir y desnatar piedras, respirar el aire fresco del mar y ver pasar los transbordadores y los buques portacontenedores.

En verano, puede tomar el sol, disfrutar de delicias junto al mar como helado o pescado y papas fritas, alquilar una cabaña en la playa o prepararse para actividades como kayak y vela.

Sandgate Beach es ganadora del Seaside Award y ha sido elogiada por la Sociedad de Conservación Marina, por lo que es un lugar seguro para nadar si puede soportar las temperaturas.

7. Barrio creativo de Folkestone

Barrio creativo de Folkestone

En la década de 2000, el centro histórico de la ciudad de Folkestone comenzó a renombrarse como un punto de acceso cultural.

El resultado es el Creative Quarter, hogar de galerías, estudios de artistas y espacios de actuación, así como tiendas, cafés y restaurantes que tienen su propia personalidad.

La Fundación Creativa, que lanzó la iniciativa, también inauguró Quarterhouse.

Un ancla para Creative Quarter, este lugar tiene música en vivo, proyecciones de películas, comedia y obras de teatro.

The Quarterhouse organiza tres festivales al año.

Por ejemplo, SALT en septiembre es una celebración del mar y la costa de Folkestone.

También asegúrese de averiguar qué hay en Strange Cargo, una galería en una antigua fábrica y almacén.

8. Museo de Folkestone

Museo de Folkestone

Al compartir el antiguo ayuntamiento de Folkestone con el centro de información para visitantes, este museo es un lugar para sumergirse en la fascinante historia de la ciudad.

El Museo de Folkestone acaba de ser renovado con la ayuda del Heritage Lottery Fund y reabierto en 2017. Hay cinco temas principales: Moda, Primera línea, Marítimo, Natural y Antiguo.

«Moda» relata la evolución de Folkestone de un pueblo de pescadores discreto a un elegante balneario eduardiano, mientras que «Frontline» documenta el papel de la ciudad como primera línea de defensa para el sudeste de Inglaterra.

Hay artefactos romanos y fósiles de dinosaurios en «Antiguo» y «Natural», mientras que «Marítimo» explora los estrechos vínculos de Folkestone con el mar, desde la pesca hasta el contrabando y los naufragios.

9. Acantilado este y parque rural de Warren

East Cliff y Warren Country Park

Al este del puerto hay un parque de 300 acres que combina acantilados, playas y el interesante hábitat en terrazas formado por cientos de años de deslizamientos de tierra.

Este último se llama Warren, un Sitio de Especial Interés Científico donde se pueden observar unas 150 especies de aves en varias épocas del año.

En la densa vegetación residen 330 tipos de polillas, así como la única colonia de mariposas tímalos en Kent.

El lado más cercano a la ciudad es menos salvaje, con exuberantes jardines y un campo de pitch & putt bajo la mirada de tres torres Martello de la era napoleónica.

Preste atención al suelo aquí porque este parque es uno de los mejores lugares en el sureste de Inglaterra para ir a la caza de fósiles.

10. Arenas soleadas

Arenas soleadas

Justo entre The Stade en el puerto y ese Country Park hay una playa de arena que es un éxito entre las familias en verano.

No faltan las instalaciones en esta área en caso de que tenga hambre o necesite usar un baño, mientras que la arena es perfecta para construir castillos de arena.

En otras épocas del año, Sunny Sands es un buen destino para pasear.

Hay una terraza en el extremo oeste con una vista pintoresca a lo largo de los acantilados.

Muy cerca encontrarás la Sirena de Folkestone (2011), una escultura de bronce de tamaño natural posada sobre las rocas como la famosa Sirena de Copenhague.

El equivalente de Folkestone es una representación realista de una mujer, inspirada en una madre local de dos hijos y mirando hacia el horizonte como un comentario sobre el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

11. Iglesia de San Leonardo

Iglesia de San Leonardo

Una de las muchas buenas razones para hacer el viaje de 10 minutos hacia el oeste hasta Hythe es investigar esta iglesia normanda del siglo XI, que contiene uno de los dos únicos osarios del Reino Unido. Está en el deambulatorio, justo debajo del presbiterio y data de 1220. Aquí hay alrededor de 2000 cráneos y 8000 fémures, que datan del siglo XIII y se retiraron del cementerio para hacer espacio para más entierros.

El osario tiene un atractivo espeluznante, pero hay otros detalles emocionantes, como un pilar en la parte sur de la nave con inscripciones de grafitis medievales de barcos.

Cruza el pasillo hacia el lado norte y a través de una puerta sin llave hay un arco normando preservado que usa mampostería reciclada de edificios romanos.

12. Parque rural de Brockhill

Parque rural de Brockhill

Una porción pacífica de Kent Downs en las afueras de Hythe, Brockhill Country Park se encuentra en un terreno que una vez perteneció a una mansión normanda en expansión.

El parque es en su mayoría pastizales abiertos y prados en un amplio valle formado por el arroyo Brockhill.

Hay dos senderos señalizados, uno alrededor del lago central bordeado de árboles del parque y otro a lo largo del valle.

Ambos se unen con Saxon Shore Way de 163 millas si desea seguir caminando.

A principios de la primavera hay un mar de campanillas en los prados, mientras que deberías ver mariposas de mármol blanco en un día soleado de julio.

El parque tiene un área de picnic, mientras que puedes terminar tu caminata con una taza de té y una charla en el patio del Brockhill Cafe.

13. Ferrocarril de Romney, Hythe y Dymchurch (RH&DR)

Ferrocarril de Romney, Hythe y Dymchurch

Esta línea histórica de 13,5 millas entre Hythe y Dungeness se construyó específicamente para pasajeros en la década de 1920.

El RH&DR es un tren ligero, con un ancho de vía de 15 pulgadas, que es incluso más estrecho que el de “vía estrecha”. Casi todas las locomotoras son de las décadas de 1920 y 1930, tirando de vagones antiguos que datan de 1928. Hay seis estaciones en el ferrocarril y la ruta pasa por algunos de los paisajes más pintorescos de Kent.

El término occidental es quizás más fuera de lo común.

La Reserva Natural Nacional de Dungeness tiene una extensión interminable de guijarros, que ofrece un hábitat para un tercio de todas las plantas nativas del Reino Unido. Los verdaderos entusiastas de los trenes pueden ponerse manos a la obra con la experiencia «Conduce una máquina de vapor» en un curso de medio día, uno o dos días.

14. Real Canal Militar

Canal Militar Real

Comenzando en Seabrook, un suburbio occidental de Folkestone, hay una construcción militar de la era napoleónica cuando el Reino Unido esperaba una invasión de Francia.

Construido como una barrera defensiva, el Royal Military Canal recorre 28 millas al oeste hasta Cliff End, cerca de Hastings, y se completó en 1809 después de solo cuatro años de construcción.

El canal sigue siendo un hito inusual y una pintoresca ruta de senderismo con caminos llanos, mucha vegetación y bancos.

En la preparación para la Segunda Guerra Mundial, las murallas del canal todavía tenían un uso defensivo: se construyeron espejos de sonido (un predecesor del radar) y fortines en los movimientos de tierra, y estos agregan una capa adicional de historia a su caminata.

15. Ascensor Leasing

Ascensor de arrendamiento

Esta maravilla de la ingeniería victoriana en el parque costero de Lower Leas ha transportado pasajeros entre el paseo marítimo en la parte superior del acantilado y el paseo marítimo desde 1885. El funicular cerró por restauración en 2017 y, a partir de 2018, se creó una empresa para subir fondos y realizar reparaciones.

Cuando está en funcionamiento, Leas Lift no utiliza nada más que la gravedad para impulsar sus vagones, e incluso el agua utilizada como contrapeso se recicla.

Este fue el primero de cuatro ascensores de acantilados en el paseo marítimo de Folkestone, y se estima que ha transportado a unos 50 millones de pasajeros en sus 130 años.