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Viajes llenos de vida

15 mejores cosas para hacer en Decatur (IL)

Fairview Park

Fundada a principios del siglo XIX, Decatur es una ciudad universitaria en el centro de Illinois llena de historia y con una hermosa ubicación en el lago del mismo nombre.

Decatur fue la primera casa de Abraham Lincoln en Illinois y el escenario de la Convención Republicana de Illinois en 1860.

Si está en el camino de Lincoln, puede visitar la hermosa villa del mayor general y gobernador del Ejército de la Unión, Richard Oglesby, quien estuvo presente cuando murió Lincoln.

La Universidad de Millikin, establecida en 1901, está en Decatur y tiene una sólida posición cultural, con un sensacional centro de artes escénicas.

Y aunque es posible que Decatur no atraiga a hordas de turistas, hay mucho que amar de la ciudad, especialmente a lo largo de la verde costa del lago Decatur, dotada de parques y atracciones para los visitantes.

1. Lugar Milikin

lugar milikin

Uno de los conjuntos residenciales más bellos y arquitectónicamente significativos de Illinois se encuentra a pocas cuadras al oeste del centro de Decatur.

Este es Millikin Place, llamado así por el notable banquero James Millikin (1827-1909), quien fundó el museo homónimo de Decatur.

Millikin Place, accesible al público a pie, es famoso por Irving Residence (1911), una casa estilo pradera de Frank Lloyd Wright en el n. ° 2.

Esto está acompañado por la Residencia Robert Mueller en el n. ° 1 y la Residencia Adolph Mueller en el n. ° 4, diseñadas respectivamente por los asistentes de Wright, Hermann V. Holst y Marion Mahony.

Hacia el sur, en W. Main St, se encuentra The Homestead, una lujosa mansión de estilo italiano encargada por Millikin a mediados de la década de 1870 y se rumorea que es el primer edificio de la ciudad en tener plomería interior.

2. Zoológico de Scoville

Zoológico Scovill

Scovill Gardens, en la tranquila orilla este del lago Decatur, es el escenario de este popular zoológico, que alberga casi 100 especies diferentes de animales de los seis continentes.

Scovill Zoo está adaptado de manera única para los extremos del clima de Illinois, brinda mucho espacio interior cuando el zoológico está cerrado en invierno y usa ventiladores, piscinas y golosinas congeladas cuando sube el mercurio en verano.

Un resumen rápido de los animales incluye monos araña, tamarinos, guepardos, capibaras, cebras, llamas, emúes, pingüinos de Humboldt, faisanes dorados, pitones, tortugas de Galápagos, monitores y caimanes americanos.

Un tren de vía estrecha recorre el zoológico, y también hay un lindo carrusel, un gran parque infantil y una tienda de regalos.

3. Museo de los Niños de Illinois

Museo de los Niños de Illinois

También en Scovill Gardens hay una atracción para niños reconocida a nivel nacional que promueve la exploración y la resolución de problemas abiertos.

La mayoría de las exhibiciones en el Museo de los Niños de Illinois imitan entornos familiares del mundo real para fomentar el pensamiento crítico y las elecciones saludables.

Por ejemplo, Seed to Shelf muestra de dónde provienen los alimentos, Super Service Center es un negocio de reparación de automóviles, Healthy Mouth muestra buenos hábitos de cepillado de dientes y Ready. Colocar. ¡Construir! es un sitio de construcción y taller seguro.

Todo esto es solo la punta del iceberg, y ni siquiera hemos mencionado Heroes Hall, donde los niños pueden aprender todo sobre la aplicación de la ley e incluso sentarse en la cabina de un helicóptero del Sheriff estacionado afuera.

4. Parque Nelson

Disco de golf

La atracción principal del distrito de parques de Decatur es este hermoso parque frente al lago. No sorprende que Nelson Park sea el espacio público más visitado de la ciudad, con un parque para perros, un campo de golf de disco y un sendero frente al mar equipado con estaciones de ejercicios.

Algo que atrae a las multitudes en verano es el anfiteatro Devon G. Buffett, con capacidad para 3200 personas.

Este es un lugar junto al agua para conciertos y festivales, pero también un ancla para carreras en ruta y las festividades del 4 de julio de Decatur.

Nelson Park también es un elemento de Lakeshore Landing, un plan en curso para convertir el pintoresco paseo marítimo de Decatur en un destino turístico para recreación, cenas y compras.

5. Área de conservación de Rock Springs

Área de conservación de Rock Springs

Decatur tiene la suerte de tener un parque rico en naturaleza en sus márgenes suroeste. Esta área abarca los acantilados de arenisca que bordean la orilla sur del río Sangamon.

Estos son la fuente de Rock Spring, que durante muchos cientos de años fue un punto de encuentro para los nativos americanos.

Mucho más tarde hubo una planta de agua de manantial embotellada aquí en la década de 1910, y ahora estos 1,300 acres son una mezcla de bosques y praderas de pastos altos en restauración.

Hay nueve millas de senderos, también abiertos en invierno para el esquí de fondo (los alquileres están disponibles).

El Centro de la Naturaleza en el parque presenta exhibiciones de arte e historia natural, y organiza programas educativos pero divertidos para toda la familia.

6. Centro de Bellas Artes de Kirkland

Centro de Bellas Artes de Kirkland

La Universidad de Millikin ha tenido una orquesta desde 1914, y su sede es este impresionante complejo en el campus.

El centro abrió sus puertas en 1970 y su punto focal es un auditorio de 1903 asientos, que sirve el mejor menú cultural del área de Decatur.

Además de actuaciones regulares y colaboraciones de la Orquesta Sinfónica Millikin-Decatur (septiembre a abril), puede ver espectáculos de Broadway y música en vivo de artistas famosos.

Algunas de las estrellas que adornaron el escenario aquí en los últimos 50 años incluyen a Ray Charles, Little Richard, Vicki Lawrence y Duke Ellington.

Además del auditorio principal, el Centro de Bellas Artes de Kirkland alberga una variedad de otros salones y salas para presentaciones corales, conferencias, recitales de música y exhibiciones de arte.

7. Mansión Oglesby

Mansión Oglesby

En la segunda mitad del siglo XIX, Richard J. Oglesby (1824-1899) fue el ciudadano más ilustre de Decatur.

Fue gobernador de Illinois de 1865 a 1869, después de servir con distinción en la Guerra Civil, ascendiendo del rango de coronel a general de división en 1863.

Estuvo presente en Petersen House cuando Abraham Lincoln sucumbió a sus heridas el 15 de abril de 1865. En Decatur puede visitar la casa italiana restaurada en la que Oglesby residió con su esposa Emma desde 1874 hasta 1882.

Sobreviven muchos detalles originales, como las repisas contra incendios en todo el edificio, y la propiedad ha sido cuidadosamente decorada con muebles y papel tapiz apropiados para la época, y objetos adquiridos de los descendientes de Oglesby.

La biblioteca es un verdadero punto culminante gracias a sus estanterías de nogal originales, que aún albergan libros de la colección personal de Oglesby.

8. Centro de antigüedades Wabash Depot

Centro de antigüedades Wabash Depot

Testimonio de la posición de Decartur como cruce ferroviario clave es esta maravillosa pieza de patrimonio. En un estilo de renacimiento clásico, con quoins y frontones, Wabash Depot fue construido en 1901 y tiene dimensiones imponentes, de 10,000 pies cuadrados.

El monumento está en el Registro Nacional de Lugares Históricos y hoy merece una visita para conocer el gigantesco centro de antigüedades con múltiples comerciantes que se encuentra dentro.

Dedique suficiente tiempo y podrá perderse en esta cueva de curiosidades de Aladino, explorando arte, muebles, figuritas, accesorios de iluminación, muñecas, juguetes, publicidad histórica, grabados, porcelana, relojes, discos, decoraciones de temporada, accesorios de autos antiguos, textiles y mucho más de lo que podemos enumerar aquí.

9. Museo Hieronymus Mueller

Museo Hieronymus Müller

Una persona que ocupó un lugar destacado en Decatur en el siglo XIX fue el inventor y empresario Hieronymus Mueller (1832-1900).

Mueller, inmigrante alemán y eventual titular de más de 500 patentes, comenzó abriendo un taller de reparación de armas y máquinas en la ciudad en 1857.

Esto se convirtió en Mueller Co., cambiando el enfoque de las armas a los productos de plomería, y la compañía sigue siendo líder en el mercado de válvulas de presión y bocas de incendio. Mueller Co. ahora tiene su sede en Tennessee, pero con una planta de fabricación en Decatur.

Puede visitar este sitio para leer detenidamente un museo dedicado al fundador, que detalla su carrera y muchas innovaciones.

Entre los muchos artefactos raros y atractivos de la colección se encuentra el séptimo de los ocho automóviles fabricados por la empresa.

10. Antiguo granero de libros

Libros

Un viaje de diez minutos al norte del centro de Decatur lo llevará al pequeño pueblo de Forsyth. La razón para hacer el viaje es visitar esta enorme librería, que ocupa un almacén completo de 14,000 pies cuadrados.

The Old Book Barn es un paraíso para los ratones de biblioteca, con más de 250 000 libros, tanto nuevos como usados, de tapa dura y de bolsillo, y todos cuidadosamente catalogados.

Encontrará bestsellers, libros de cocina, biografías, libros de historia, títulos infantiles, libros victorianos antiguos y mucho más.

El amable personal estará encantado de orientarte en la dirección correcta, ya que podrías pasar días en este lugar sin verlo todo. Y de vez en cuando te encontrarás con uno de los gatos cariñosos durmiendo en los estantes.

11. Museo del Salón de la Fama de Chevrolet

Museo del Salón de la Fama de Chevrolet

Cerca del aeropuerto, este museo fue inaugurado en 2009 y te ofrece una retrospectiva completa de una marca de automóviles icónica.

El Museo del Salón de la Fama de Chevrolet, que abarca más de un siglo, presenta algunos de los mejores modelos que salieron de la línea de producción en Detroit.

En exhibición hay muchos Corvettes y Corvairs raros en perfectas condiciones, así como una pequeña flota de autos de carrera y autos de velocidad Indy 500.

Complementando esto, una de las colecciones individuales más grandes de recuerdos de Chevrolet en el país, montados en las paredes y presentados en vitrinas entre los vehículos.

12. Senderos del distrito de Decatur

Parque Fairview

Al oeste de Main Street, es fácil emprender una pequeña aventura a pie o en bicicleta. Aquí, el Distrito de Parques de Decatur ha elaborado un sistema de senderos en su mayoría interconectados que serpentean a través de la ciudad, parcialmente en el derecho de paso de un ferrocarril formal.

La red comienza en el norte en Greendell Park, y desde allí puede ingresar al pintoresco Stevens Creek Trail, de 1.45 millas de largo.

El sistema continúa más al sur hacia Fairview Park y aquí puede aventurarse hacia el este en este espacio, hacia el sur hasta Kiwanis Park o hacia el suroeste a lo largo del río Sangamon hasta el área de conservación de Rock Springs.

13. Pasar por alto el parque de aventuras

Mini golf

Esta maravillosa atracción familiar se puede encontrar en el extremo norte de Nelson Park, junto al área de juegos acuáticos.

Aquí, en los contornos naturales del parque, hay un par de encantadores campos de minigolf. Cada hoyo está conectado por un camino de concreto que lo lleva a través de macizos de flores y arbustos bien cuidados.

También en Outlook Adventure Park hay un curso de cuerdas con transiciones desafiantes pero divertidas en una estructura especialmente diseñada, así como un conjunto de jaulas de bateo. Y si está de humor para un regalo, encontrará un par de vendedores de comida en el lugar.

14. El invernadero rural de Connie

Flor

Un poco más lejos, en el pueblo de Latham, se encuentra un centro de jardinería familiar con la mayor selección de plantas en el centro de Illinois.

Comenzando en 1998 como una pequeña operación, Connie’s Country Greenhouse se ha extendido a lo largo de 15 acres.

A la venta aquí hay una increíble variedad de plantas anuales, perennes, vegetales, hierbas y suministros para el jardín.

Además, el centro cultiva productos como espárragos, fresas, tomates y sandías, disponibles en la tienda o en U-Pick. Echa un vistazo a la web antes de venir a ver qué hay de temporada.

15. Área recreativa estatal del lago Clinton

Área recreativa estatal del lago Clinton

No más de media hora al norte hay un espectro completo de recreación al aire libre disponible en un hermoso lugar.

Incautado en la década de 1970 para proporcionar agua de enfriamiento para una planta de energía, el lago Clinton es inmenso, serpentea a lo largo de Salt Creek durante varias millas y cubre casi 5,000 acres.

La recreación estatal recorre la mayor parte de la costa y ofrece natación, caminatas, ciclismo, campamentos, pesca, caza y paseos en bote.

La playa, abierta desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo, es un verdadero placer, con más de 1,000 pies de arena blanca.

Si desea dejar caer una línea, el lago abunda en bajo, mojarra azul, tipo de pez, bagre y lucioperca. Y si solo desea relajarse dando un paseo, el parque atrae a más de 40 especies de aves, entre ellas águilas pescadoras, que se pueden ver sumergirse en el agua cuando cazan.