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Viajes llenos de vida

15 increíbles cascadas en Yosemite

Yosemite Falls, Yosemite Valley

El Parque Nacional Yosemite en Sierra Nevada en California es un buen ejemplo de un entorno natural virgen. Los puntos destacados incluyen las enormes y antiguas secuoyas y los acantilados de granito de El Capitán.

Yosemite se ha formado por la actividad glacial durante millones de años y todavía existen pequeños glaciares. Las cascadas se encuentran en todo el parque, algunas extremadamente impresionantes. La mayoría varía según la temporada, ya que a mediados del verano muchos se secan, mientras que a mediados del invierno parecen congelarse.

Si puede elegir cuándo visitar Yosemite y desea ver las cataratas en su mejor momento, la primavera es cuando están en pleno apogeo cuando la nieve se derrite. Como una guía de las prioridades en su visita, aquí hay 15 cascadas increíbles en Yosemite.

1. Cataratas de Yosemite, Valle de Yosemite

Cataratas de Yosemite, Valle de Yosemite

Las dos secciones de las cataratas de Yosemite caen sobre los acantilados por un total de 1850 pies, con una cascada de 675 pies entre la sección superior (1430 pies) y la inferior (320 pies). Son fácilmente las cataratas más altas de América del Norte, además de estar entre las 10 mejores del mundo.

A mediados del verano, es posible que casi no puedas verlos porque se reducen a un goteo. En pleno invierno, pueden ser hielo sólido.

Puede capturar un arco iris en su fotografía y un «arco iris lunar» por la noche cuando están en pleno flujo. Glacier Point es un buen lugar ventajoso y hay un sendero hasta su base.

2. Cataratas Lehamite, Cañón Indio

Cataratas Lehamite, Cañón Indio

Las cataratas de Yosemite empequeñecen a las cercanas cataratas de Lehamite, que forman una cascada de agua alta pero delgada en Indian Canyon. La primavera es definitivamente el momento de ver a Lehamite mientras las nieves se derriten.

Incluso entonces, los árboles proyectan una sombra sobre las cataratas después de media tarde, haciéndolas casi invisibles, así que tenlo en cuenta si quieres obtener excelentes fotos.

El mejor lugar para verlos es desde la distancia, en Cook Meadow, cerca de la antigua Yosemite Village. Otra alternativa, aunque también a distancia, es el Puente Colgante en el oeste.

3. Sentinel Falls, valle de Yosemite

Sentinel Falls, Yosemite

Con una altura impresionante de 2,000 pies, Sentinel puede comenzar a fluir con fuerza desde marzo hasta junio en una serie de pasos. La caída individual más alta es de aproximadamente 500 pies.

Recibe una atención mínima a pesar de su altura, debido a las muchas atracciones de Yosemite, incluidas las cataratas de Yosemite.

Recibe su nombre de la cercana Sentinel Rock y tiene su fuente en Pothole Meadows. Sentinal Falls es visible desde el valle, donde está el área de picnic de Sentinel Beach, o mientras se encuentra en Upper Yosemite Falls Trail.

4. Cascada Bridalveil, entrada de Yosemite

Catarata Bridalveil, Yosemite

El entorno de Bridalveil Fall frente a El Capitán es simplemente impresionante. Es la primera cascada que ves al entrar al Parque. Su altura es de casi 620 pies y fluye todo el año.

Los indios Ahwahneechee lo llaman Pohono – «Espíritu del viento que sopla» – porque el agua parece caer de lado con vientos fuertes.

Puede llegar fácilmente a la base en unos minutos, pero caminará por una pendiente bastante empinada. Tunnel View on Highway 41 es otro lugar donde puedes obtener una vista diferente de la cascada.

5. Cataratas Silver Strand, Valle de Yosemite

Cataratas Silver Strand, Yosemite

Silver Strand Falls apenas se nota porque están en Tunnel View Overlook. Los visitantes solo parecen tener ojos para El Capitán y Bridalveil Fall. Raramente miran hacia arriba a menos que sean amantes serios de las cascadas y las cataratas estén en su itinerario.

El agua de Silver Strand, la más occidental de las cataratas de Yosemite, proviene de una cuenca cerca de Badger Pass. Su temporada es bastante breve desde el derretimiento de la nieve hasta el verano, aunque a pocos visitantes del parque parece importarles demasiado debido a la cantidad de paisajes maravillosos que se ven.

6. Caída de la cinta, valle de Yosemite

Caída de la cinta, Yosemite

Ribbon Fall es la cascada de una sola caída más alta de América del Norte con más de 1,600 pies. A pesar de su altura, es otro que recibe menos atención de la que merece porque hay mucha belleza alrededor.

Su temporada también es breve, a veces justo cuando las nieves se derriten hasta junio.

Está justo pasando Bridalveil, fluyendo sobre el lado occidental de El Capitán hasta un alto anfiteatro de acantilados verticales. Puede pararse debajo de los acantilados y mirar hacia la cascada sin que haya un sendero reconocido.

Fotografíelo temprano en la mañana o al final de la tarde cuando el sol esté directamente sobre él.

7. Cascada de Nevada, río Merced

Cascada de Nevada, río Merced

Nevada Fall tiene poco menos de 600 pies y fluye durante todo el año porque es alimentado por el río Merced. El agua choca contra las rocas y, como resultado, parece ser blanca, de ahí su nombre; Nevada significa «cubierto de nieve» en español, mientras que los nativos americanos lo llaman Yo-wy-we debido al agua que se retuerce mientras cae.

Glacier Point es nuevamente una buena posición estratégica pero está a cierta distancia. Continúe y se encontrará con Emerald Pool antes de su próxima cascada. Tu fotografía en ese lugar parecerá una escalera gigante cayendo en cascada.

8. Cascada primaveral, río Merced

Caída primaveral, río Merced

Esa próxima cascada se llama Vernal y fluye todo el año, aunque su pico es a finales de mayo. A medida que pasan las semanas, se divide en dos o tres caídas separadas a medida que se reduce el flujo.

Puede caminar hasta esta cascada de 320 pies, aunque el Mist Trail es bastante empinado. Está abierto en el invierno a menos que se ponga muy helado.

Vernal es una de las cascadas realmente poderosas en Yosemite. Glacier Point está algo distante, pero se puede ver desde allí una vez que se abre el camino, generalmente hacia fines de mayo hasta noviembre. Es posible llegar a Glacial Point con una silla de ruedas durante ese tiempo.

9. Cascada de Illilouette, valle de Yosemite

Catarata Illilouette, Yosemite

A 370 pies y fluyendo todo el año, te encontrarás con esta cascada cuando te dirijas a Vernal Fall. Se ve mejor desde Panorama Trail, que es bastante empinado.

El viaje de ida y vuelta es de unas cuatro millas, aunque si vas a Panorama Point son 5,6 millas.

Justo antes de llegar a la cima de la cascada, hay algunas cascadas impresionantes con plataformas rocosas que se entrometen en el agua donde puedes sentarte e incluso hacer un picnic. No podrás verlo desde la carretera, así que prepárate para un poco de ejercicio.

10. Cascada cola de caballo, valle de Yosemite

Caída de la cola de caballo, Yosemite

La diferencia con la cola de caballo es que está en su apogeo en el invierno, entre diciembre y abril. Puede estar seco durante gran parte del año, pero cuando fluye, toma la forma de una cola de caballo.

A veces, el sol que brilla sobre él hace que todo se vuelva naranja cuando se pone. Si quieres atrapar eso, elige un día soleado de invierno hacia fines de febrero. Una famosa fotografía de 1973 capturó maravillosamente este fenómeno. Si puede igualarlo, tendrá una fotografía impresionante en su álbum de Yosemite.

11. Cataratas de Wapama, valle de Hetch Hetchy

Cataratas Wapama

Puedes ver estas cataratas desde la carretera en la presa O’Shaughnessy, aunque francamente se desconoce si esa es la razón por la que pocos se molestan en caminar hasta allí.

Es un salto de agua potente -1.400 de altura- que está en su mejor momento a finales de mayo, aunque fluye todo el año. Antes de que se construyera la presa, las cataratas eran 400 pies más altas.

A pleno caudal, el agua puede cubrir el puente del sendero, por lo que queda cerrado. En otros momentos, puede pararse en el puente y ducharse con la ropa puesta; en un día caluroso, es más refrescante. La caminata a las cataratas es un viaje de ida y vuelta de 5,5 millas.

12. Cataratas Tueeulala, valle de Hetch Hetchy

cataratas tueeulala

No tan alto como Wapama, Tueelala sigue siendo impresionante a aproximadamente 880 pies, y está en una sola caída. Pueden secarse, y si eso sucede, puede ser a fines de la primavera o principios del verano, dependiendo de la nieve en invierno y la velocidad con la que se derrite.

Ciertamente, no habrá nada que ver en pleno verano. En su flujo máximo, en realidad puede causar inundaciones en el área inmediata. Si está fluyendo con fuerza, es probable que el camino más abajo hacia Wapama se inunde. Cualquier otra cosa y puede continuar con seguridad.

13. Cataratas Chilnualna, Wawona

Cataratas de Chilnualna

Chilnualna no se ve desde la carretera, y el recorrido del agua es tal que no se ve todo el salto desde un solo punto porque da vueltas y vueltas.

La serie de niveles en Chilnualna Creek varía de 30 pies a 240 pies. Las cataratas son de una altura indeterminada y fluyen durante todo el año, con el pico generalmente en mayo.

El sendero lo lleva a la cima de las cataratas, pero debe darse cuenta de que es una caminata cuesta arriba empinada que tomará algunas horas de ida y vuelta. La vista desde el sendero es de alrededor de un cuarto de milla de distancia.

14. Cascada Pywiack, Cañón Tenaya

A menudo llamada Slide Falls, esta cascada se encuentra en la cabecera del Cañón Tenaya. Es difícil medir su altura exacta, aunque las mejores estimaciones son de unos 600 pies.

Es difícil obtener una buena vista de las cataratas y el sendero no es fácil, por lo que no se ha convertido en un lugar especialmente popular entre los visitantes del parque.

Su fuente es el lago Tenaya, pero aún es estacional y deberá ir en la primavera para garantizar un flujo decente. Hay una vista lejana de la cascada desde Glacier Point, o se enfrenta a una caminata de seis millas en total para llegar al mirador del cañón y regresar.

15. Cataratas temblorosas de Aspen, paso de Tioga

Cataratas temblorosas de Aspen, Yosemite

Las cataratas tienen solo 25 pies y son visibles desde Tioga Pass Road. Su caudal es mínimo en pleno verano, aunque el arroyo de arriba y de abajo corre durante todo el año.

Es la nieve que se derrite la que resulta en sus semanas más fuertes y el área de drenaje no es especialmente grande.

Hay múltiples hebras en las cataratas, que reciben pocos visitantes a pesar de que el aire es muy fresco en la altitud.

La competencia con las cataratas más grandes en Yosemite significa que estas cataratas, también conocidas como Tioga Pass Falls, son poco visitadas.